אום זוקה, שמורת

 

שמורת טבע גדולה (22 קמ"ר) במורדות הצפוניים-מזרחיים של השומרון, ממזרח ליישובים רועי וחמדת.

שמורת אום זוקה כוללת קטע באורך של כ-10 ק"מ ממתלול הכפיפה המזרחי של השומרון. במתלול כמה ערוצים קניוניים תלולים (ואדי פיראן, ואדי קעוד עיידה ואחרים), ובראשו נקודות תצפית מרהיבות על בקעת הירדן ועל צפון השומרון. הגבוהה שבנקודות תצפית אלה היא פיסגת ג'בל אום זוקה (נ"ג 257), שבראשה שוכן מחנה פלס. ייחודה הבוטאני של השמורה הוא בהיותה מקום מיפגש של שלוש חברות צומח (חברת הצומח המדברית, חברת הספר הים-תיכוני והחברה הערבתית). בתחום השמורה גם כמה אתרים קדומים, ובוואדי פיראן ובוואדי קעוד עידה שבתחומה יש מחשופים של אפר וולקני.

מומלצים באזור
גן לאומי הרודיוןגן לאומי הרודיון מומלץ מפה9.5על גבול המדבר, כ-13 ק"מ בלבד מירושלים, נישא הר ההרודיון כמעין גל-עד מהודר להורדוס ולמפעלי הבנייה שלו. צורתו, שהפכה כבר לסמל המסחרי שלו, היא צורת חרוט קטום, דומה לתל געשי, שנוצרה מתוספת מלאכותית של עפר ואבנים להר הטבעי. מההר, בכמה נקודות תצפית שונות, נשקפת תצפית על כל מה שאפשר לראות בסביבה: מדבר יהודה, היישובים תקוע, נוקדים וכפרי הבדואים במרחב זעתרה, נחל תקוע, בית לחם ושכונות הרי ירושלים מגילה ועד הר הזיתים. עם ההגעה לראש ההר נגלה מה שלא נראה קודם כלל. בתוך הלוע המלאכותית של ההר מחופרים שרידי מבצר עגול בו הוקם ארמון הקיץ של הורדוס. חומה כפולה הקיפה את המבצר, מתוך ארבעת מגדליו העגולים השתמר יפה המגדל המזרחי שהגיע לגובה 40 מטרים ובלט בסביבתו. בתוך תחומי המבצר שרידי בית מרחץ, טיילת עמודים וכן טרקלין אירוח רומי. הטרקלין עשה הסבה לבית כנסת בזמן שהמורדים היהודיים של שלהי בית שני הגיעו לכאן. הם היו אלה שהפכו את המקום לאחד מהמעוזים האחרונים ששרדו את המאבק מול הרומאים, גם אחרי חורבן הבית בירושלים. הם גם הקימו שני מקוואות שנראים היטב בתוך המבצר והם אלה שחצבו מחילות בסלע שקישרו בין בורות המים מקרא עוד