עיר בצפון עמק החולה, 4 ק"מ ממזרח לגבול לבנון. נקראת לזכר שמונת הנופלים בקרב תל חי ב-1920. קריית שמונה היא העיר הצפונית במדינת ישראל.

ראשיתה ב-1949 כמעברה שהוקמה על מקומו של הכפר הערבי הנטוש אל-חאלסה. תושביה הראשונים של קריית שמונה היו עולים מתימן ועיראק, ובשנות ה-1950 וה-1960 הופנו אליה אלפי עולים מצפון אפריקה (6,000 נפש ב-1961; 15,000 נפש ב-1965). בשנים הראשונות הועסקו רוב המפרנסים בקריית שמונה בעבודות יזומות ובעבודות חקלאיות בקיבוצי הסביבה, ובסוף שנות ה-1950 הוחל בהקמת מפעלים בעיירה. אבל רבים מהמפעלים נכשלו, וקצב ההתפתחות של העיירה הואט בגלל בידודה והבטחות ממשלתיות שלא קוימו.
בגלל קירבתה לגבול לבנון סבלה קריית שמונה מאז סוף שנות ה-1960 מהתקפות מחבלים ומפגיעות קשות בנפש וברכוש (בשנים 1968-2000 נחתו על היישוב כ-3,900 טילי קטיושה). באפריל 1974 חדרו ליישוב שלושה מחבלים חברי "החזית העממית המפקדה הכללית" ורצחו 16 תושבים (עוד שני חיילי צה"ל נהרגו בקרב עם המחבלים). באותה שנה ניתן לקריית שמונה מעמד
של עיר והוגברו המאמצים לחזק ולפתח אותה. ואולם קריית שמונה המשיכה לסבול מבעיות כלכליות וחברתיות שבאו לידי ביטוי בהגירה שלילית ובקיפאון דמוגרפי (15,600 תושבים ב-1975; 15,700 ב-1985). בשנות ה-1990 נקלטו בקריית שמונה כ-6,000 עולים מחבר המדינות. כלכלת קריית שמונה מבוססת על תעשייה (כרבע מהמפרנסים), מסחר, שירותים ועבודה ביישובים הסמוכים.
אתרים:
קריית שמונה שוכנת במישור בין גבעת שחומית במזרח והרי רמים במערב. את העיר חוצה נחל זהב, שראשיתו בעין זהב בצפון העיר. בעבר היתה שפיעת הנחל רבה, ואילו כיום רוב מימיו תפוסים. ואלה האתרים המרכזיים בעיר לפי סדר האלף-בית: גבעת שחומית: גבעת בזלת במזרח העיר (הכניסה מרחוב גבעת שחומית). במקום מגדל תצפית וממנו מבט על העיר ועל צפון עמק החולה. על הגבעה ובמורדותיה נראים שרידי הכפר אל-חאלסה, ש-1,800 תושביו נטשו אותו במאי 1948. הח'אן: רחוב יהודה הלוי. ביתו לשעבר של כמאל אפנדי אל-חוסיין, החשוב בנכבדי אל-חאלסה בראשית המאה ה-20 ומי שעמד בראש ההתקפה על תל חי ב-1920. הבית שוחזר, והיום שוכן בו מרכז עירוני לאמנויות וגלריה. מוזיאונים: ברחוב הירדן 16 שוכן המוזיאון לתולדות קריית שמונה. המוזיאון שוכן במסגד של אל-חאלסה ובו מימצאים מחפירות ארכיאולוגיות שנערכו בקריית שמונה ותיאור תולדות היישוב. ברחוב הירדן 23 שוכן מוזיאון סיפורי המקרא ובו תיאור סיפורי ספר בראשית בדיורמות, פסלים וציורים. פארק הזהב: פארק עירוני לאורך אפיק נחל זהב בין רחוב הירדן במזרח והרחובות ההגנה ועליית הנוער במערב. במקום מדשאות וחורשות ובהן עצי צפצפה ומילה סורית. ליד הנחל ניצבת טחנת קמח מהתקופה העות'מנית, ובצפון הפארק נמצא המוזיאון לתולדות קריית שמונה. רכבל: במבוא הדרומי של העיר נמצאת התחנה התחתית של רכבל צוק מנרה, המטפס אל קיבוץ מנרה בראש מצוק רמים והוא רכבל הנוף הארוך בישראל.

מומלצים באזור